【英語初心者向け】洋書は児童文学から!おすすめの8選

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ねこ君
読解力の強化に洋書を読めってよく言われるけど、ほんと?一回ペーパーパックを買ったことがあるんだけどさ、、、2ページぐらい読んで本棚にしまって、それっきり。。それ以来洋書アレルギーだよ。。
にゃんこ先生
洋書を読むといっても、何でもよいわけではないよ。ある程度簡単で、ストレスにならないレベルの本を読むべき。継続が一番大切だからね。
ねこ君
けど、洋書も選択肢がありすぎて、どれが読みやすいのかもわからないよ。。
にゃんこ先生
そんなねこ君に、今日は英語で書かれた児童書をお勧めしたい!
にゃんこ先生
子供向けに書かれた作品なので、英語表現も簡単で、ストーリーも理解しやすい。何より子どものころに読んだことがある、ストーリーを知っている作品なら、少し英語がわからなくても嫌にならないのではないかな。

 

今回紹介する洋書は、子ども向けに書かれた作品、つまり児童文学だ。

とはいえ、どの作品も子どもっぽい感じはなく、大人でも十分に楽しめる作品ばかりである。中には、子どもの頃に読んだ、という作品もあるのではないだろうか。

大人になってから読み返すことで、昔を思い出したり、新たな発見があったりするかもしれない

児童文学は英語学習にも最適!

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洋書の児童文学は、英語の学習にもぴったりだ。やはり子ども向けということで、大人向けの小説よりも英語が易しいものが多い。洋書初心者でも挑戦しやすいと言えるだろう。もしくは、基礎をしっかり固めたい、という人にもおすすめだ。

英語の難易度を示すLexile指数なども表記したので、参考にしてみてほしい。

 

とはいえ、子ども向けとは言っても易しいものばかりでもない。ある程度英語力がある方にも、ぴったりの作品があるはずだ。作品の時代背景によっては、今ではあまり使わないような単語を勉強する良い機会にもなる。

また、子どもが読むことを想定しているからか、文章のリズムがいい作品が多い。最近ではAmazonのAudibleなどで聞くことのできる洋書も多いので、リスニングの練習として使用しても楽しそうだ。

 

自分に合った使い方で、ぜひ児童文学の世界を楽しんで!

 

洋書多読におすすめの児童書8選

A CHRISTMAS CAROL / クリスマス・キャロル

著者紹介

Charles Dickens(1812-1870)はイギリスのポーツマス出身の作家。12歳の時に父親が逮捕されると、学校をやめて働き始めた。

その後、学校へ戻るが、15歳で卒業すると、仕事をしながら夜間に勉強を続けた。1830年からは記者の職に就き、1836年には最初の本を出版した。

 

内容概要

スクルージは冷たくて、情のない男だ。金が好きで、人嫌い。クリスマスも全然好きではない。

しかし、スクルージのもとに幽霊たちが現れて、彼に自分の過去の人生、現在の人生、そして起こりうる未来を見せる。

スクルージは幽霊たちから何を学ぶのか? そしてスクルージは変わることができるのだろうか?

 

May先生おすすめの理由

この本はPenguin Readersのなかの1冊である。みなさんも、ペンギンの小さな絵が描かれた洋書を1度は目にしたことがあるかもしれない。

Penguin Readersは英語学習者向けにレベル分けされた洋書である。レベルは主要語数や文法などによって7段階あり、それぞれのレベル内に『現代文学』『古典文学』『オリジナル作品』が含まれている。

 

ここで紹介しているA CHRISTMAS CAROLはそのLevel 2である。主要語数600語で、比較級、過去形、接続詞でつながれた文章構造などが出てくる。基礎をしっかり確認したい方におすすめ。

また、ページ数も48ページと短いので、洋書初心者でも挑戦しやすい1冊。

 

Mary Poppins / メリー・ポピンズ

著者紹介

著者 P.L. Travers、イラスト Mary Shepard

P.L. Travers(1899-1996)はオーストラリアのクイーンズランドで生まれた作家である。もともとの名前はHelen Lyndon Goffである。

初めは女優として働き始めるが、その後、彼女の詩が雑誌で取り上げられるようになる。イギリスへ移住すると本格的に執筆活動を開始し、1934年に最初の本を出版した。

 

内容概要

メリー・ポピンズが到着したとたん、バンクス家の日常はすっかり変化した。

すべては、メリー・ポピンズが東の風に吹かれて、バンクス家の玄関先に降り立つところから始まる。メリー・ポピンズはジェーンとマイケルと双子の子ども達にとって、一番普通じゃない乳母となるのだ。

階段の手すりを滑り『上ったり』、肘掛け椅子を空っぽのカバンから取り出したりするなんて、メリー・ポピンズ以外に誰ができるだろうか?

 

May先生おすすめの理由

映画『メリー・ポピンズ リターンズ』が公開されるなど、最近再び話題のメリー・ポピンズの洋書である。英語の難易度はTOEICスコアに換算すると200以下くらいだ。

出てくる単語は基本的なものが多いが、文章構造は少し複雑な部分もある。

ファンタジックな物語を楽しみながら、ダッシュ(――)やイタリック体を使った意味の強調など、英語ならではの書き方に慣れていこう。

 

Charlotte’s Web / シャーロットのおくりもの

著者紹介

著者 E.B. White、イラスト Garth Williams

E.B. White(1899-1985)はニューヨーク出身の児童書作家。数々の賞を獲得したが、なかでも1970年には児童文学に大きく貢献したとしてローラ・インガルス・ワイルダー賞を獲得した。

アメリカ・メイン州にある自身の農場で多くの動物を飼育していたため、作中にそれらの動物が登場することも多い。

 

内容概要

女の子のファーンと、小ブタのウィルバー、クモのシャーロットは大の仲良し。ところが、ウィルバーの命が危険にさらされることに。

かしこいシャーロットは、ネズミのテンプルトンの助けも借りながら、ウィルバーを救うために立ち上がる。

 

May先生おすすめの理由

英語の難易度を示すLexile指数は680L。TOEICのリーディングスコアに換算すると200以下くらいだ。

簡単な単語と規則に基づいた文法を理解できれば読むことができるレベルなので、これから洋書を読んでいきたいという方におすすめ。

英語の難易度は低いが、ページ数は272ページあるので、長い英文章を読む練習にもぴったりだ。会話文が多い物語なので、楽しく読むことができそうだ。

 

Winnie-the-Pooh / くまのプーさん

著者紹介

著者 A.A. Milne、イラスト Ernest H. Shepard

A.A. Milne(1882-1956)はイギリスのロンドン出身の作家。ユーモア溢れる作品を残した。大学では数学を専攻し、卒業後はフリーランスの執筆家として生計を立てた。

第一次世界大戦に従軍したが、病気にかかり戦地を離れた。その後、コメディーや劇を執筆したが、『Winnie the Pooh』が代表作である。

 

内容概要

クリストファー・ロビンと、プー、ピグレット、ティガー、イーヨーといった動物のぬいぐるみたちの冒険の物語。

物語は、プーが高い木のてっぺんにあるハチの巣から、はちみつを取ろうとするところからはじまる。

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数は790Lで、TOEICリーディングスコアにすると300以下くらいだ。

中級レベルまでの単語がわかり、基本的な文章構造が理解できる人向け。これから徐々に難しい文章を読んでいきたいという人に、ちょうどいいのではないだろうか。

 

クマのプーさんというと、キャラクターでお馴染みだが、本は読んだことがないという人も多いのでは? かわいらしいキャラクター同様に、文章もリズミカルで、読んでいてとても楽しい作品だ。

CDのオーディオブックも販売されているので、音読の練習にもちょうどよさそうだ。

 

Matilda / マチルダ

著者紹介

著者 Roald Dahl、イラスト Quentin Blake、Daniela Jaglenka Terrazzini

Roald Dahl(1916-1990)はウェールズ出身で、イギリス人の児童書作家である。大学へは行かず、ニューファンドランドへの遠征に参加した。

現在のタンザニアで数年働いたのち、第二次世界大戦では空軍でパイロットとして活躍した。同じく空軍に参加していた作家から執筆を勧められたことがきっかけとなり、様々な本を執筆した。

 

内容概要

マチルダは賢く、敏感な子どもだ。しかし、両親はマチルダのことを厄介者と思っている。

ある日、憎らしいトランチブル校長から攻撃されたマチルダは、突然、自分には驚くべきパワーがあることを発見して、敵を討ちはじめる。

 

May先生おすすめの理由

英語の難易度を示すLexile指数は840L。TOEICリーディングスコアに換算すると、200から300の間くらいだ。

文章そのものはそれほど難しいわけではないが、中級レベルの単語が出てくるので、少しずつ語彙力を増やしたい方にもおすすめだ。

AmazonのAudibleも販売されており、ナレーションをハリウッド女優のケイト・ウィンスレットが務めているというのも、とても興味深い。Audibleを使って、本からだけでなく、耳からも語彙を増やしてみては?

 

Pippi Longstocking / 長くつ下のピッピ

著者紹介

Astrid Lindgren(1907-2002)はスウェーデン人の作家。卒業後は新聞社などで働いた。代表作『Pippi Longstocking』はもともと1950年にスウェーデン語で出版されたが、その後、多くの言語に翻訳された。

その作家人生において100冊以上もの詩や劇、小説を残し、1958年には国際的な児童文学賞である国際アンデルセン賞を獲得した。

 

内容概要

トミーとアニカの近所に新しい友達がやってきた。赤毛で、顔にはそばかすのある『長くつ下のピッピ』だ。ピッピのお下げはいつも上を向いていて、ピッピにはあれこれ言う両親もいない。

そして、3人の子ども達は、賑やかで愉快な冒険を始める。

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数は870Lで、TOEICリーディングスコアは300以下くらいになる。基本的な単語や文法構造のほかに、少し複雑な単語や文法も出てくる。

ただ、1文が短いので、読みやすい文章のはずだ。小説によく出てくる倒置法がところどころ出てくるので、よく分からないという人は文法を確認しておくとよさそうだ。

意味が強調されたり、児童文学のリズムの良さが感じられたりする部分で、慣れてしまえば混乱することなく読めるはず。

 

A Little Princess / 小公女

著者紹介

著者 Frances Hodgson Burnett、イラスト Scott McKowen

Frances Hodgson Burnett(1849-1924)はイギリスのマンチェスターで生まれた。1854年に父親が死亡し、苦しい生活環境で育った。

1865年に一家でアメリカへ移住すると、その数年後には執筆活動を開始。劇や小説を執筆した。

 

内容概要

サラはイギリス軍に所属する父親とともにインドで暮らしていたが、インドの厳しい気候条件のため、イギリスの寄宿学校に送られることとなる。

裕福な父親はサラが快適に生活できるよう、特別な計らいをしていた。恵まれた環境で育ったにもかかわらず、サラは親切で、気前がよく、賢い女の子だった。

しかし、父親が金をだまし取られたのちに死亡し、他に身寄りのないサラは孤児になってしまい……

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数は940Lで、TOEICリーディングスコアに換算すると200から350くらいになる。中級レベルの単語や、複雑な文法構造も理解できる人向けだ。

現在の日常生活ではあまり使わないような単語も出てくるので、語彙力が広がりそうだ。1つの文がかなり長いので、関係代名詞や文の構造をしっかり理解しながら読み進めよう。

 

The Time Machine / タイムマシン

著者紹介

H.G. Wells(1866-1946)はイギリスのケント出身の小説家、ジャーナリスト、社会学者、歴史学者。特にSF小説やコミック小説で有名。

1895年に発表した『Time Machine』でたちまち世間に認められ、この作品は現在でもSF文学の傑作の1つとされている。

 

内容概要

タイムトラベラーがタイムマシーンから初めて一歩外へ踏み出すと、そこは802700年で、すべてがすっかり変わっていた。そこはまるで理想の国で、生命体はみな完璧に調和して暮らしていた。

それらの生命体を研究して、自分が来た時間に戻ろうと考えていたタイムトラベラーだったが、その唯一の帰り道である発明が盗まれてしまったことに気づくのだった

 

May先生おすすめの理由

完璧な児童文学というわけではないが、ここでSF小説を1作品紹介する。

Lexile指数は1010L。TOEICリーディングスコアに換算すると300から400のあいだくらいになる。難しい語彙や例外的な意味が分かり、普段あまり使わないような文法構造も理解できる人向けだ。

 

語彙力の向上、そして複雑な文章の理解と、さらに英語力をアップさせたい方に、ぜひ挑戦してほしい1冊だ。

ページ数は128ページと、小説にしてはそれほど長くないので、英語学習目的と考えるとちょうどいい長さかもしれない。

 

この記事の著者:May先生

みなさん、こんにちは。Mayです。 これまでに、留学したり、独学で勉強して英検1級を取得したり、幼児英語教育に3年間携わったりしてきました。 英語はなかなか短期間で身につくものではありません。 でも自分に合った学習方法を見つけてどんどん上達していく人を、たくさん見てきました。 みなさんが英語をより楽しく身につけられるように、私の経験や知識をお伝えできればと思っています。

 

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Kindleのすゝめ

にゃんこ先生
ちなみに、洋書にチャレンジする時には、Kindleを導入してみることをおすすめする。
にゃんこ先生
単語もワンタッチで調べられて、辞書を引く手間もストレスを相当減らすことができる。洋書を紙で買うよりも、Kindleの方が大幅に割引があることも多い。
にゃんこ先生
できればデバイスが欲しいけど、Kindleはスマホでも無料でダウンロードできるから試してみてね。

 

にゃんこ先生
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にゃんこ先生
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