洋書デビューにもぴったり!大学生におすすめの洋書8選

ねこ君
うーん、大学生になったし、そろそろ英語学習本格化させたいんだよね。まずはリーディングかなぁ。洋書読んでるとカッコいいから、まずは洋書かなぁ。
ねこ君
けど、洋書って開いただけで頭痛がするというか・・。どんな本を読んだらいいんだろう?
にゃんこ先生
若者向けであれば、アメリカではヤングアダルト向けというジャンルがあり、そこでは恋愛から、自分探し、ファンタジーまで、ワクワクドキドキしながら読める作品がたくさんあるんだ。
にゃんこ先生
文体は口語表現で読みやすいものも多く、高校生、大学生ぐらいからチャレンジできるはず。
にゃんこ先生
興味のある洋書を見つけて、まずは一冊読了しよう!

今回は、特に大学生に読んで欲しい洋書を8作品紹介する。どれもここ数年発表された比較的新しい作品ばかりだ。

登場人物も10代の若者なので、読んでいて共感できる部分が多いはず。自分探し、生と死、人種などの現代社会における問題、恋愛など、物語のテーマは様々だ。

 

一般的に、若者を対象とした小説はYoung Adult Novelsとして出版されている。大人気となった『トワイライト』シリーズのようなファンタジー小説も多いが、今回紹介しているようなファンタジー以外の小説も豊富だ。

若い読者にとっては、登場人物の年齢が近かったり、身近なテーマであったりなど、読みやすい作品が多いのではないだろうか?共感できる部分が多ければ、それだけ洋書も読みやすくなるはず。

英語の勉強のために洋書を読みたいと考えている方は、まずはこういった作品から始めてみるのもおすすめだ。

洋書の難易度の測り方

english-level

今回は英語の難しさの指標として、それぞれの作品にLexile指数を載せている。

Lexile指数とは、アメリカのMetaMetraics社が読解力と文章の難易度を示すために開発したものだ。単語数や単語の難易度、文法構造の複雑さをもとに、指数が決められている。

例えばアマゾンのサイトを見ると、どの洋書がどの位の指数になるのかが分かるので、洋書を選ぶ際に迷ったら参考にしてみてはいかがだろうか?

 

今回紹介している洋書の中には、Lexile指数の前にHLと書かれているものが多くある。HLとは、H(high-interest、高い関心)かつL(low-readability、読解力が低い)ということ。

ヤングアダルト小説に多く見られる指数で、対象読者層の年齢よりはリーディングレベルが低いものになる。まだあまり洋書を読破した経験のない方にとっても読みやすい本のはずなので、この機会にぜひチャレンジしてみてほしい。

 

にゃんこ先生
Lexile指数については、下記の記事で詳細を解説しているよ!使い方も含め参考にしてみてね。

» 【洋書多読】自分のレベルにあった難易度の本を探す

 

洋書は聞く!AmazonのAudibleを活用しよう

アマゾンで、洋書を聞けるAudibleというサービスを開始した。

まだ全ての洋書に対応している訳ではないが、ここで紹介している洋書も含め、かなり多くの本に対応している。プロのナレーターが朗読するため、発音もはっきりしていて英語学習者にも聞き取りやすい。購入前にサンプルを聞くこともできる。

初月無料のキャンペーンをやっているため、是非活用してみよう。基本は月1,500円で毎月一つの音源(本)を貰え、会員中は自由に買った本を他の本と交換できるシステムのようだ。

 

導入は簡単、下図のように各洋書の購入画面からAudible版を選んで購入画面に進もう。

洋書を読んで、聞いて、リーディングとリスニング力をバランスよく高めよう!!

» 参考: 洋書は聞く!?AmazonのAudibleを英語学習に活用しよう!

 

大学生におすすめの洋書8選

The Inexplicable Logic of My Life

著者紹介

Benjamin Alire Saenz

Benjamin Alire Saenzは1954年、アメリカのニューメキシコ出身。詩人、小説家、児童書作家である。

神父をしていた時期もあるが、その後大学へ戻ってクリエイティブ・ライティングなどを学び、タンフォード大学在学中に最初の詩集を完成させた。

これまでに多くの文学賞を受賞している。

 

作品概要

サルはこれまで、ゲイの養父と、愛すべきメキシコ系アメリカ人家族、そして親友のサマンサに囲まれて、自分の居場所が分かっていると思っていた。

しかし、卒業を控えたこの年、サルは突然全てに疑問を感じ、もはや自分が何者なのか分からないことに気づく。一体、自分とは誰なのだろうか?

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数はHL450L。簡単な単語と基本的な文法構造が理解できれば読むことができるレベルの洋書だ。

とはいえ、決して幼稚な文章ではなく、大人が読んでも楽しめる作品で、洋書をあまり読み慣れていない方におすすめの洋書である。

 

アマゾンのAudibleもあり、ナレーションはアメリカ人俳優・声優が担当している。

こちらも非常に聞きやすい朗読なので、英語を基礎から学びたい方に、リーディングとリスニングの両方の練習にこの作品を活用してみてはいかがだろうか。

 

The Hate U Give

著者紹介

Angie Thomas

Angie Thomasはアメリカのミシシッピ出身。ベルヘブン大学でクリエイティブ・ライティングを学んだ。

今回紹介している作品はデビュー作であり、ニューヨーク・タイムズ紙のベストセラーランキング1位になり、2000年には映画化もされた。

 

作品概要

16歳のスターは2つの世界に暮らしている。1つはスターが生まれ育った貧しい地区。もう1つはスターが通う上流階級の高校がある地区だ。

ある日、スターは親友のハリルが警官に撃たれるところを目撃してしまう。これによって、スターが暮らす2つの世界の微妙なバランスが壊れていくのだった。

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数はHL590L。よく使用される語彙や文法構造が理解できれば読むことができるレベルの洋書だ。1文ずつが短いので、複雑な文法構造が苦手な方でも読みやすそうだ。

単語は若者が使用するような言葉が多く、英語のレベルが低い割にはなかなか難しく感じられるかもしれない。様々な語彙を身につけることができそうだ。

464ページある作品なので、1冊読み切れば、洋書を読む自信がつきそうだ。

 

One of Us Is Lying

著者紹介

Karen M. McManus

Karen M. McManusは、ヤングアダルト小説を主に執筆する作家である。ノースイースタン大学でジャーナリズムを専攻した。

彼女の作品は40か国語に翻訳され、国際的なベストセラー作品となっている。現在はアメリカのマサチューセッツで暮らしている。

 

作品概要

とある月曜日の午後、ベイビュー高校の5人の生徒は罰として居残りをさせられた。

秀才ブロンウィン、美女アディ、問題児ネイト、野球のスター選手クーパー、高校のゴシップアプリを開発したサイモン。

ところが、その居残り中にサイモンが死亡する。実はサイモンは翌火曜日に暴露話を投稿しようとしていたのだ。サイモンを殺した犯人とは?

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数はHL730L。中級レベルの語彙も出てくるが、基本的にはよく使用される語彙や文法構造が分かれば問題なく読めるはずだ。

チャプターによって話し手がどんどん変わっていくので、誰が話しているのか混乱しない様にしよう。名前と性別はもちろんのこと、その人物の特徴や性格をしっかり把握しておくと、楽しく読み進めることができるはずだ。

アマゾンのAudibleもあり、それぞれの人物を別のナレーターが朗読しているので、ラジオドラマのような感覚で聴くことができる。

 

Eliza and Her Monsters

著者紹介

Francesca Zappia

Francesca Zappiaは作家。インディアナポリス大学でコンピューター科学と数学を専攻した。

現在はアメリカのインディアナで暮らしており、時間のあるときは絵を描いたり、ゲームをしたりして過ごしている。

 

作品概要

18歳のエリザは恥ずかしがり屋で、友だちのいない、ちょっと変わった女の子だ。しかし実は、エリザは非常に人気のあるウェブコミックの正体不明の作者なのである。

ある日、ウォレスが転校してきたことをきっかけに、エリザは現実の世界に目を向けはじめる。ところがエリザの秘密が誤って世間に知られてしまい、これまで築き上げてきたものが壊れていく。

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数はHL750L。基本的な文法構造を理解することができ、中級程度の語彙が多少理解できる人向けの本。

長い文があったり、関係代名詞や挿入句を含む文があったりはするが、決して難しい内容ではないので、あまり混乱せずに読めるはずだ。

話し言葉や日常生活で使われるような言い回しが多くでてくる。洋書を通じて、より実用的な英語を学びたいという方にピッタリの洋書だ。

 

American Panda

著者紹介

Gloria Chao

Gloria Chaoは作家。マサチューセッツ工科大学(MIT)でビジネスを学び、その後、歯科医となった経歴を持つ。

カンフーでは黒帯を保有し、カーリングも行うなど、多彩な才能の持ち主である。

 

作品概要

17歳のメイは両親のもくろみ通り、飛び級をして、現在はMITの1年生である。両親がメイに望む未来は、医者になり、アイビー・リーグ出身の台湾人と結婚して、子どもをたくさん産むこと。

でもメイは、本当はバイ菌がきらいで、生物の授業では眠ってしまうし、恋に落ちたクラスメイトも台湾人ではない。ところが、疎遠になっていた兄と再会することで、メイは現在の自分に疑問を感じるようになる。

はたしてメイは本来の自分になる方法を見つけることができるのか?

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数は780L。中級レベルの単語が分かり、文法構造が多少難しくても文章を読むことができる人向けの洋書である。1文ずつがそれほど長くないので、意外と読みやすいはずだ。

文章そのものはそれほど難しくないと思うが、皮肉を含む表現が多く出てくるので、その面白さを理解したいところだ。

皮肉っぽい表現は慣れないと分かりにくいかもしれないが、多くの表現に触れることで理解しやすくなる。アマゾンのAudibleもあるので、リスニング練習にもおすすめ。

 

History Is All You Left Me

著者紹介

Adam Silvera

Adam Silveraは、ニューヨーク出身の作家。彼の小説はどれも高い評価を得ている。

開発企業に勤めたほか、児童書のセールスマンや児童書やヤングアダルト小説の批評家を務めたこともある。現在はロサンゼルス在住。

 

作品概要

グリフィンの元彼テオが事故で溺れて亡くなった。たとえテオが大学のためにカルフォルニアに引っ越しても、ジャクソンと付き合うようになっても、グリフィンはいつかテオが戻ってくると信じて疑っていなかった。

その未来が絶たれた今、グリフィンは未来を立て直すために初めて自分の過去に目を向ける。

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数はHL820L。難しい語彙が含まれていたとしても、文法的に正しく内容を理解する必要のあるレベルである。

難しい単語はそれほど多く出てくるわけではないが、1文ずつが長めなので、句の繋がりなどをしっかり把握しながら読むようにしよう。

 

――(ダッシュ記号)も洋書にはよく登場するので、慣れておいた方がいいだろう。

アマゾンのAudibleもあり、聞きやすいナレーションとなっている。男性と女性両方の朗読に親しんでおいた方が、偏りなくリスニング力をアップさせることができる。

 

They Both Die at the End

著者紹介

Adam Silvera

上記の『History Is All You Left Me』と同一の著者である。

 

作品概要

9月5日の深夜をちょっと過ぎたころ、マテオとルーファスは二人とも今日死ぬという悪い知らせを受ける。

二人は赤の他人だったが、最期の日を過ごす友人を見つけるアプリを使って出会い、最期の冒険へと繰り出す。

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数は870L。難しい語彙や文法構造が文中に出てきても理解するだけの力が必要となってくるレベルである。

とはいえ、実際にはとてもテンポのいい文章で、会話文も多いので、意外と読みやすく感じられるかもしれない。

非現実的な舞台設定なので、想像力も働かせながら英語を理解するようにしよう。この作品もアマゾンのAudibleで聴くこともできる。

 

A Girl Like That

著者紹介

Tanaz Bhathena

Tanaz Bhathenaはインド出身の作家で、サウジアラビアとカナダで育った。これまでに数々の作品を執筆し、賞にもノミネートされている。

外国語を学びながら様々な国を旅している。現在は家族とともにカナダのトロントで暮らしている。

 

作品概要

16歳の孤児ザリンは明るく陽気な学生だが、よく恋愛問題が学校で噂となるので、みんな彼女には近づくなと言う。しかし18歳のポロスはザリンに魅了されていた。

ところが、ザリンとポロスはサウジアラビアの都市ジッダの高速道路脇の破損した車の中で死亡しているのが発見される。

その捜査の過程で、ザリンはみんなが思っていたような人物とはかけ離れていたことが明らかになる。

 

May先生おすすめの理由

Lexile指数は890L。難しい語彙や複雑な文法構造であっても理解できる人向けの洋書である。

聞き慣れない人名や固有名詞が多く登場するかと思うので、まずはネットで検索して確認した方がよさそうだ。

 

全体的に文法はそれほど難しくはないと思うが、長い文が多い。句と句の繋がりをしっかり意識しよう。

ちょっと難易度の高い洋書の挑戦したい方、語彙を増やしたい方におすすめの1冊だ。

 

この記事の著者:May先生

みなさん、こんにちは。Mayです。 これまでに、留学したり、独学で勉強して英検1級を取得したり、幼児英語教育に3年間携わったりしてきました。 英語はなかなか短期間で身につくものではありません。 でも自分に合った学習方法を見つけてどんどん上達していく人を、たくさん見てきました。 みなさんが英語をより楽しく身につけられるように、私の経験や知識をお伝えできればと思っています。

 

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Kindleのすゝめ

にゃんこ先生
ちなみに、洋書にチャレンジする時には、Kindleを導入してみることをおすすめする。
にゃんこ先生
単語もワンタッチで調べられて、辞書を引く手間もストレスを相当減らすことができる。洋書を紙で買うよりも、Kindleの方が大幅に割引があることも多い。
にゃんこ先生
できればデバイスが欲しいけど、Kindleはスマホでも無料でダウンロードできるから試してみてね。

 

ねこ君
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にゃんこ先生
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