【英単語の覚え方】2万語を覚えてハーバードに合格した私が暗記のコツを解説

英単語の覚え方
ねこ君
もーやだ、単語覚えたくない・・。やってもやっても忘れるし、無理ゲーだよ。。
ねこ君
こんな単語一生使わないだろうし、、なんて無味乾燥でつまらない単語暗記。。最速の英単語の覚え方とか教えてくれない??

にゃんこ先生
TOEFL、TOEICから大学受験まで、単語を大量に覚えなければいかない時はよくあるよね。
にゃんこ先生
単語の暗記を楽にできる薬はないけど、勉強法やツールを工夫したらもっと効率的にすることはできるんじゃないかな。

にゃんこ先生
今回は、2万単語を覚えてハーバード大学院に進学したHiroが単語の覚え方のアートを解説するよ!

 

2万単語を暗記するために一体どれほどの時間を使っただろうか?

英単語 学習履歴

私の受験勉強は最終的には満足のいく結果となったものの、その道中には多くの非効率な点があった。

今回は、単語暗記に精を出す前に知っておきたいポイントと、学習をする上で一番大切なことをお伝えしたい。

 

著者について:新藤弘章

経済産業省、内閣府を経て、ハーバード大学でデザイン思考(デザイン・エンジニアリング修士課程、MDE)を勉強中。地道な勉強により、GRE Verbalを149点から164点(170点満点)まで向上。単語の覚え方には試行錯誤し、多くの時間を浪費してしまったため、自戒を込めてこの記事を執筆。

効果的な英単語の覚え方とは?

一番大切なのは「根性」

私が英単語の覚え方で一番大切なことと聞かれれば、それは「根性」と答えるだろう。

世の中には、「こうやったら効率的に覚えられる」といった勉強法がたくさん紹介されているのが、ほとんどの人は途中で挫折する。私も何度も諦めたくなったし、何で一生懸命単語を覚えているのかわからなくなったこともある。

いくら素晴らしい暗記法があったとしても、続けられなければ全く価値がない。私は最初から効率的に単語を勉強できたわけではないが、やり方を進化させながら最後まで続けられたことで成果をあげることができた。

 

単語の覚え方5つのコツ

今回は、この「根性」がある上で、単語暗記を効率的にさせる5つのコツ+αを共有したい。

この考え方をいかに普段の英単語学習に落とし込めるかで、単語暗記の速度が変わってくる。私がどのようにこれらのコツを勉強に活用していたかも具体的に解説したい。

  • 大量記憶と記憶曲線で復習
  • 語源学習
  • 分類と連想
  • カスタマイズ単語帳
  • 文脈とイラスト
  • その他の覚え方

 

にゃんこ先生
中学生、高校生から大人まで単語暗記は英語学習とは切っても切り離せない。どうせなら効果的に記憶に定着させよう!

 

コツ❶ 大量記憶と記憶曲線で英単語を復習

忘却曲線

大量記憶

一日20個の単語を覚えたいなら、1日で100個の単語を覚える努力をしよう。一日100個の単語を覚えたいなら、500個の単語を暗記してみよう。

人間の記憶は限られているので、20語だけやって20個全部覚えるというわけではない。100語、500語を暗記しようとして、実際に20語や100語覚えるのが、現実の話である。

覚えていない単語は次の日の計画に入れて、続けていく。 短期間に多数の単語を覚えるには、「量をこなす」必要がある。

 

記憶曲線で復習

さて、前日の単語は計画通り覚えた。次の日、早速新しい単語を覚えるのではなく、まずは5分10分でも使って前日の復習をしよう

エビングハウスの忘却曲線によると、短期記憶のものは1週間経てば約8割忘れてしまうそろそろ忘れる頃に復習し、記憶に刺激を与えるのは一番効果的

この忘却曲線に合わせた記憶曲線について、色んな説があるが、個人的にはこの復習の時間軸は一番現実的でおすすめだ。

 

単語リストの作り方

  • 最初:覚えたい単語リストを暗記
  • 1回目復習:数時間後(お昼ぐらいに一度覚えた単語を、夜寝る前に復習)
  • 2回目復習:2日目
  • 3回目復習:4日目
  • 4回目復習:8日目
  • 5回目復習:15日目

これで、ほとんどの単語(他の知識でも同じ)は長期的な記憶として保存されると言われている。

分かりやすくするため、下記の画像を添付する。各listとは、単語リストのことで、それぞれの勉強目標に合わせて単語量決めればいい。大体1つのリストに50ぐらいの単語を入れ込めば良いだろう。

例えば、1-3の単語リストで150個の単語を1日目に勉強し(List1-3)、当日また復習(※List1-3)する。1-3の単語リストは翌日、4日目、8日目、15日目にまた復習するスケジュールになっており、忘却曲線に合わせて効率的に暗記ができる。

英単語学習サイクル

50単語✖50リストを作れば、1ヶ月と少しで2,500個の単語を暗記することができる。1000個覚える必要のある人は、1リストあたりの単語量は20個で良い。

 

単語アプリを活用

iKnow アプリの単語復習頻度

忘却曲線と記憶曲線に合わせた単語学習を手作業でやろうとすると、今日どれをやったら良いのか複雑でわからなくなってしまうこともある。

そんな時、私が発見したのはiKnowというアプリである。

忘却曲線に合わせて忘れた頃に単語を出題してくれるという機能があり、アプリが出題タイミングを決めてくれるため、そこの管理を自分でしなくて良くなるのだ。

私は寝る前の1時間、iKnowを毎日使って単語を学習した。

 

コツ❷ 英単語の語源を学習

英語 語源

英単語の大部分は、語根と接頭辞、または接尾辞に分解できる。

簡単な例を挙げると、「見る」を意味する単語「view」に、「もう一度」を意味する接頭辞「re」をつければ「review(見直す)」になり、「人物」を意味する接尾辞「er」をつけると、「viewer(視聴者)」になる。

接尾語意味
-able〜できるavailable(利用可能な)、capable(有能な)
-arium (orium)〜のための場所aquarium(水族館)、auditorium(講堂)
-cide殺すことhomicide(殺人)、suicide(自殺)
-ee受け取る人nominee(候補者)、employee(従業員)
-eer〜に従事する人engineer(エンジニア)、volunteer(ボランティア)
-emia血液関係anemia(貧血)、leukemia(白血病)
-en〜でできたwooden(木製の)、golden(金製の)
-log話すことdialogue(会話)、monolog(独白)
-ology~学meteorology(気象学)、psychology(心理学)
-pathy気持ちsympathy(同情), apathy(無気力)
-phobia恐怖症acrophobia(高所恐怖症)、claustrophobia(閉所恐怖症)
-scribe/script書くtranscript(記録)、describe(描写する)
-sphere地球atmosphere(大気)、hemisphere(半球)
-ward方向backward(後方に)、eastward(東方へ)
-ware同一種類の品hardware(金属製品)、kitchenware(台所用品)
-wise向きclockwise(時計回りの)、lengthwise(縦に)

出典:DMM英会話公式ブログより

 

ある程度の語根、接頭辞と接尾辞を覚えたら、初対面の単語もなんとなく意味を推測できるので、これはとても効率的な方法。また、語源を知っていれば、単語を覚える時も、記憶に残りやすくなる。

特にTOEFLやGREなど、抽象的な言葉や学術的な言葉の多い試験の対策のために有効だ。1万2万の単語を一個ずつ覚えるより、数百の接辞を覚えたほうが楽

 

ただ、語源学習にも限界がある。

単語を正しく分解し、語根、接頭辞と接尾辞も理解できたからといって、必ずしも正しい意味を推測できるとは限らない

複数の意味を持っている語源もあるし、約3分の1の英単語は語源学習で使えないものである。

 

にゃんこ先生
語源をすべてマスターすれば単語は完璧になるって言うほど、世の中甘くない。

にゃんこ先生
けど、単語がどのように作られているのか、そのパーツの意味を知ることで、辞書なしでも新しい単語の意味が推測できることは多いから、少し勉強しておいても損はないよ。

 

 

コツ❸ 分類と連想でこじつけ暗記

言葉を分類して覚えるのもいいかもしれない。一般的な分類方法は、同義語と反意語、スペルが似ている単語等。

例えば、笑うという言葉だけで、chortle(満足げに声高な笑う),chuckle(含み笑い),guffaw(ばか笑い),snortle(鼻で笑う),snigger(忍び笑い),simper(作り笑い)などいろいろがある。

このような「単語家族」をカテゴライズできたら、複数の単語を一気に覚え、その使い分けも把握できる。

 

発音やスペルが似ている単語は、想像力を使って覚えよう

例えば、vernal(春のような)とvenial(許される、許すべき)は、発音も綴りも似ている。「r」があるか「i」があるかの違いである。

個人的には、「i」は人間みたいな形。それで、人間はだれでも誤りを犯すでしょ?じゃあ、「i」のあるvenialは、「誤りを許す」意味になる。連想ゲームみたいだね。

vernalについては、vernalってcanalに似ている。お花見船でcanal(運河、水路)周遊する一番いい時期は、「春でしょう」という感じな覚え方。

 

「こじつけ」のようだが、自身の経験と習慣に応じて、クリエイティブに連想すれば、退屈な単語は少しでも楽しくなるのではないだろうか。

 

にゃんこ先生
英語以外の試験勉強でもやったことがあるような、どうしても覚えられない時にゴロを作ったり、連想ゲームみたいな感じで覚えることもあったと思う。

にゃんこ先生
例えば、性格を表す形容詞などは友達などを想像しながら紐付けると覚えやすくなる。GRE Verbal155点を3ヶ月で獲得した英単語暗記法6つのコツも参考になるよ。

 

コツ❹ カスタマイズ単語帳

単語カード

中学生や高校生の時はよく単語カードを作っていた?少ない数ならいいのだが、なんでも単語カードにしたら、何千枚になってしまうので、結局どれが重要かも分からなくなる。

TOEFLやGREなどのボキャブラリー対策として、やはりどうしても覚えられない単語、或いは過去問を練習した時よく出てきた難しい単語だけ、単語カード(表は英語、裏は日本語訳、可能であれば例文も)を作って、持ち運べるカスタマイズ単語帳にするのはどうだろうか。

 

単語カードを作る時、覚えやすいように少し工夫してもいい。

例えば、bereavementという単語はどうしても「死別」って覚えられない、連想もできない。そしたら単語カードを作る時、単語の横に「♰(十字架)」を書いておこう。

loquacious(おしゃべりな)の「o」を口のように描いて見るのも良いだろう。

 

 

私はアプリでどうしても覚えられない英単語は単語カードに書き込み、普段持ち歩いて仕事中のトイレなどでさっと確認して単語に触れるタイミングを増やす努力をした。

 

にゃんこ先生
単語カードの良いところは、どうしても覚えられない単語をさっと抜き出して、それだけ集中的に勉強できるところだね。

 

コツ❺ 文脈とイラストで単語をイメージ化

文脈やイラストで単語をイメージ化して覚えるとより早く、自然に単語を覚えられるというのはよく言われている話だ。

「英単語→日本語」で単語の意味だけを覚えようとしても、無味乾燥で使い方もわからず、結局すぐに忘れてしまうという経験はないだろうか?

ある研究では、英単語は画像やイラスト、例文で覚えると1.3~1.5倍ほど早く覚えられるということも証明されている。

英単語学習方法 比較 研究

データ出典:The Acquisition of Vocabulary Through Three Memory Strategies

さらに、英単語の意味だけでなく、文脈とイメージと結びつけて学んだ英語は、使える英語として長期的に定着されることが実証されている。

 

アプリでイメージ化

knowji アプリ画面

例文やイラストで英単語を学習することは、言うほど簡単ではない。Googleのイメージ検索などを使っても良いのだが、膨大な単語をいちいち検索していると時間ばかりが過ぎてしまう。

私がここで活用したのはKnowjiと言うアプリだ。

KnowjiはアメリカのネイティブがSATやGREなどの試験対策に英単語を覚えるアプリであり、漫画形式の特徴のあるキャラクターの登場するイラストと例文で英単語を覚えることができる。

 

それぞれのキャラクターの性格の設定なども凝っており、その特徴に合わせた単語をキャラごとにあてがっていることもあるため、イメージや文脈と関連づけて覚えることができた。

紙や他の方法で覚えた単語は既に忘れてしまったが、文脈とイラストで覚えた単語は今での思い出すことができるため、この方法に効果があることは身を持って実感している。

 

その他の覚え方

最後の最後、強制的に体で覚えさせていく方法もあるが、すべての人におすすめするものではない。時間ばかり浪費して、覚えられないと言うこともよくあるはずだ。

  • 大きい声を出して読んで覚える。
  • ノートに何十回も同じ単語を書いて覚える。
  • 電車の中でもジムの中でも単語のCDやMP3音声をひたすら聞く。
  • 家中(冷蔵庫もトイレも壁も)に単語カードを貼って、何をやっても1個2個の単語が頭の中に入るような環境を作る。
  • トイレ専用の単語カードを設置する、終わるまで出てこない。

これらの方法を、忘却曲線に合わせて試して見るのも良いかもしれない。

 

にゃんこ先生
英単語やイディオムは動詞と前置詞の組み合わせでつくらていることが多く、単純暗記では覚えるのが難しいこともある。
にゃんこ先生
この辺りはコロケーションの考え方を知っておくと良いかもしれないね。

 

他の成功者から学ぶ

にゃんこ先生
大学受験で英単語を学ぶ人は、【大学受験英語】落ちこぼれが一年で偏差値70!でシステム英単語の使い方や英語の勉強法を解説しているよ。
にゃんこ先生
TOEICはひたすら金フレやれば問題ない。
にゃんこ先生

 

単語暗記に特化した夢のアプリ「Tanzam」

単語アプリ Tanzam 今、ここで紹介してきたことが、全て一つのアプリで完結したら?

作っちゃいました。いや、作ります。夢の英単語学習アプリ「Tanzam」!

 

Tanzamの覚え方

Tanzam 英単語の覚え方

自分たちが留学に向けた試験の際に非効率な単語学習方法を行ってしまったことの反省から、Tanzamチームは単語学習の費用対効果についても様々なアプリや論文から研究。

単語の暗記に関しては文脈とイラストを活用することによって、格段に思い出しやすくなるという研究と経験に基づき、全ての単語に実用的な例文とイラストがつく。

その他、単語学習の定番である忘却曲線に則った出題はもちろんのこと、復習の際にはイラストを使いつつ様々な出題方法を出すので、単語を実際に使うときにも思い出しやすいようになっている。

 

楽しく英単語学習

Tanzamの特徴

英単語の秘訣は「根性」と「継続」。Tanzamはユーザーに継続して使ってもらえるように「楽しい」を徹底的に追及。

イラストは日本人イラストレーターによる、日本人の感覚にフィットしたイラストを採用。

単語学習の進捗度や習得単語数がスコアとして出るので、語学学習仲間や他のユーザーとスコアの向上を目標に切磋琢磨をして楽しみながら英語を伸ばしていくことができる。

 

学習管理・従来の単語帳機能も

Tanzamは忙しい受験生・社会人の味方。

隙間時間が出来た際には、すぐに起動して、やれる時間だけ進めることが出来る。

設定で一度にやりたい単語の数を決めることができるので、ガッツリ時間をとって勉強をしたい時でも、隙間時間にパッとやりたい時でも、どちらの場合でもスムーズに学習を行える。

時と場合に応じて、従来の単語帳機能で覚えているかどうかの確認もできるのだ。

 

にゃんこ先生
単ザムは2020年中のリリース予定!事前登録・最新情報の受け取りはこちらから!!
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まとめ

上記で紹介した方法を以下のように組み合わせて使うのが効果的だと考える。
  1. まずは記憶曲線のメソッドで丸ごと暗記(1カ月半で3000~5000単語は行ける)
  2. 次は単語カードと語源のメソッドで覚えづらい単語に重点を置いて復習
  3. 新たに出会った知らない単語を単語カードにし、カスタマイズ単語帳を充実させていく。
  4. 自分で管理が難しければアプリの力を借りる

 

にゃんこ先生
このような短期集中で大量に単語を覚える方法は、受験対策に最適。
にゃんこ先生
ただし、本当の英語力を身につけるには、普段から洋書を読んだりニュースを聞いたりして、文脈の中で言葉を理解していく必要があるよ。

にゃんこ先生
みんなはどんな方法で単語を覚えてる?ぜひコメント欄で是非共有してね!!

 

ねこ君
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にゃんこ先生
質問、要望、ツッコミ、おすすめ勉強法、なんでも遠慮せずにコメントしてね。閲覧者同士でのコミュニケーションも大歓迎だよ。
ねこ君
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4 件のコメント

  • にゃんこ先生

    最近知ったのですが、Google Chromeの拡張機能に

    単語を選択するだけで検索できる機能があるんですね。

    Weblioの機能のようです。Kindleが上手く活用できなかったので、

    使ったみたところ、すごく便利でしたので、是非一度確認してみてください。

  • にゃんこ先生こんばんは。以前匿名希望という名前で志望大学の相談をしたkotarowです。僕は、1週間で単語帳の1/4を一日5周(1単語1秒、わかる単語はチェックつけて飛ばす)して、4週間で単語帳を終わらせるというやり方をしています。まだ1帳しか完璧にしてませんが、このやり方ってどうなんでしょうか?

    • Kotarowさんこんにちは。単語は覚えられればどんな方法でも良いよ。色々と工夫しながら継続して、自分にあったやり方を探すことかな。個人的なアドバイスとしては、覚えたと思った単語も1週間後ぐらいにまた戻ってきて復習すること。一瞬で英語から日本語が出てくるまで鍛えよう。

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