洋書はベストセラーから!NEW YORK TIMESのすすめ

ねこ君
Kindleと多読のおかげて、英語を読むスピードが速くなってきた気がする。
ねこ君
さてと、次はなんの本読もうかな?
ねこ君
アマゾンのレビューはどこまで信頼したら良いかわからないし、他の洋書おすすめサイトは長~いリストがあったりして、どれ買ったらいいかわからないよ。。

にゃんこ先生
ねこ君も成長したなぁ・・。洋書が読みたいだなんて・・。

にゃんこ先生
確かに、やたら手を出して、結局英語以外に得るものがない本は読みたくない。

にゃんこ先生
こういう時、参考になるのはニューヨークタイムズのベストセラーリスト!

にゃんこ先生
今日は、洋書選びにニューヨークタイムズがおすすめな理由と、いくつかおすすめ本をピックアップして紹介したい。

The New York Timesとは?

ニューヨーク・タイムズ(The New York Times)は、アメリカ合衆国ニューヨーク州ニューヨーク市に本社を置く、新聞社並びに同社が発行している高級日刊新聞紙。アメリカ合衆国内での発行部数はUSAトゥデイ(211万部)、ウォール・ストリート・ジャーナル(208万部)に次いで第3位(103万部)

同紙は1851年にニューヨーク市で発行していた、ニューヨーク・トリビューン紙に対する高級新聞というスタイルをとり、創刊された。

当初は、優れた体裁が人気を集め、順調に発行部数を伸ばしたが、南北戦争後に、南部に対する寛大な論調が反感を呼び、一時低迷した時期もある。その後20世紀に入ると、世界各地に取材網を張り巡らせ、ワシントン・ポストやウォール・ストリート・ジャーナルと並ぶアメリカを代表する高級紙としての地位を確立した。

Wikiより

にゃんこ先生
アメリカでは、新聞やテレビ局はそれぞれの特徴・トーンがある。つまり、どの新聞を読むか、どのチャンネルを見るかによって、その人の価値観(レベラル派or保守派)もわかると言う。

にゃんこ先生
例えば、テレビ局でいうと、保守派の代表はFOXで、現大統領トランプの”親友”。リベラル派としては、CNN、MSNBCは挙げられる。これらのテレビ局は、同じ問題に対して、まったく違う立場を持っている。

にゃんこ先生
FOXとCNNの中間には、ABC、CBS、NBCなどがある。

 

 

NYTがおすすめの理由

にゃんこ先生
新聞紙も、一般大衆向けの新聞紙(USA Todayはその代表)もあれば、教養がある人向けの高級紙もある。New York Times、Washington PostとWall Street Journalは高級紙の代表。
ねこ君
自分はエリートじゃないから、大衆向けのUSA Todayでも読めばいいかな・・

にゃんこ先生
英語のリーディング力と文章力を向上させたいなら、USA Todayをやめておいたほうがいい。

にゃんこ先生
同じニュースについて、USA TodayとNew York Timesの記事を見比べてみれば一目瞭然。USA Todayは事実を羅列するだけ、複雑な表現もなく、淡白でつまらない。

にゃんこ先生
New York Timesは、事実だけでなく、作者の意見・考え方も含め、洗練された表現が多く、頭を使いながら読むことができる。

 

 

ベストセラーの決まり方

さて、洋書の話に戻ろう。実は、USA Todayもベストセラーランキングを出しているが、アメリカでもっとも権威のあランキングは、New York Timesのベストセラーである。

それでは、ランキングがどのように決められるか見てみよう。

 

NYTは、1931年から、アメリカ全国の書籍販売の売り上げを毎週集計している。

売上情報は独立系の本屋から全国チェーン、地域チェーン、ビデオやゲームなども取り扱うエンターテイメントショップ、スーパーの書籍売り場、大学の書店や、ディスカウントストア、キオスク型ショップなどから集められ、その元に、ニューヨーク・タイムズの調査・分析部門がカテゴリ別にベストセラーのリストを作る。

このベストセラーのランキングは毎週、The New York Times Book Reviewで更新されている。

 

主なカテゴリーはフィクション(小説)、ノンフィクション、ハードカバー、ペーパーバック(つまりソフトカバー)と電子書籍などがある。

 

にゃんこ先生
ベストセラーは毎週更新されるものだから、いちいち更新すると、とてつもなく長くて使いづらいリストになってしまう・・

にゃんこ先生
今日は、2017年のベストセラーの中から、面白いと思うものをいくつか紹介したい。

 

2017年ベストセラー厳選リスト

小説

Origin

ハーバード大学で宗教象徴学を専門とするロバート・ラングドン教授が数々の謎に迫るダン・ブラウンの大人気シリーズ「ラングドンシリーズ」の第5弾となる『オリジン』

スペインのビルバオ、マドリード、セビリア、バルセロナを舞台に、人類の始まりからずっと悩まされ続けているふたつの大きな疑問「我々はどこから来たのか、どこへ行くのか」に迫る。

にゃんこ先生
世界的に有名なミステリー作家Dan Brownの最新作。ダビンチコードとか知ってるよね?

にゃんこ先生
パリやローマに続いて、今回はスペインのバルセロナが舞台。難しい言葉も多いけど、ミステリー好きなら最後まで一気に読めるだろう。

 

The Shack

平凡な日常を送る50代の男性、マック。その最愛の末娘ミッシーが休日のキャンプ中に誘拐され、数時間後、オレゴンの荒野の廃れた小屋で血に染まった彼女のドレスが発見される。

残されたテントウムシのピンから連続殺人犯の凶行であることは間違いなかった。四年後、ミッシーの遺体さえ見つけられず「大いなる嘆き」から抜け出すことができないマックへ、「あの小屋へ来ないか」という奇妙な招待状が届く。

悩んだあげくにマックは意を決し、一人でその小屋に向かう。そこで待っていたのは、人生を変える「神との体験」だった…。

 

Red Sparrow (2018年)

たぐい稀な美女ドミニカはバレリーナを志すが、足を骨折して夢を絶たれた。父が急死すると、彼女はSVR(ロシア対外情報庁)の高官である伯父ワーニャによって、その美貌を利用した企みに加担させられる。

その後ドミニカはSVRに入り、標的を誘惑するハニートラップ要員となった。やがて彼女は、命を受けCIA局員のネイトに接近する―ロシア国内に潜み、彼に機密情報を流し続けるCIAのスパイを探り出すために!

にゃんこ先生
これは2018年のベストセラー。すでに映画化されている。

 

An American Marriage (2018年)

結婚1周年を迎えたRoyとCelestialは、高学歴で中流階級の新世代黒人カップルの代表的存在だ。

野心家のRoyは若きエグゼクティブとしてさらにリッチな将来を夢見ており、人形アーティストのCelestialもブレイクアウトしようとしている。親の世代とは異なり、人種を超えた裕福なアメリカン・ライフをまさに手にしようとしていた。

だが、多くの夫婦がそうであるように、彼らは悩みがない完璧なカップルではなかった。

参考

 

にゃんこ先生
小説のジャンルはほぼミステリー。

にゃんこ先生
フィクションのベストセラー2017の完全リストはここを参照しよう。

 

ノンフィクション

Hillbilly Elegy

無名の31歳の弁護士が書いた回想録が、2016年6月以降、アメリカで売れ続けている。著者は、「ラストベルト」(錆ついた工業地帯)と呼ばれる、オハイオ州の出身。貧しい白人労働者の家に生まれ育った。

回想録は、かつて鉄鋼業などで栄えた地域の荒廃、自分の家族も含めた貧しい白人労働者階級の独特の文化、悲惨な日常を描いている。ただ、著者自身は、様々な幸運が重なり、また、本人の努力の甲斐もあり、海兵隊→オハイオ州立大学→イェール大学ロースクールへと進み、アメリカのエリートとなった。

今やほんのわずかな可能性しかない、アメリカンドリームの体現者だ。そんな彼の目から見た、白人労働者階級の現状と問題点とは?

にゃんこ先生
努力をすればどんな状況でも抜け出せるということを教えてくれる。

にゃんこ先生
ちなみに、アメリカでは黒人やヒスパニックだけでなく、白人も貧しい境遇にいて格差に苦しんでいるという、隠された事実を学ぶことができる。

 

What Happened

ヒラリー・クリントン(Hillary Clinton)氏による新刊本「What Happened」が、発売後3日で米アマゾンサイトのベストセラーリストでNo1を獲得した。

「What Happened」には、2016年に大統領選に出馬し、トランプ氏に敗退したクリントン氏の体験が約500ページにわたって綴られている。

序章で「大統領選挙期間において、戻ってやり直したい瞬間について記した」と語られるように、選挙期間中の発言、大統領討論会、私用メール問題、コミー前FBI長官による調査、ロシアの大統領選介入疑惑など、大統領選の結果に影響を及ぼした問題や出来事について、クリントン氏が自らの見解と分析を、時に反省や怒りを交えながら語る。

にゃんこ先生
あのメールの私用事件とか、そういう事件の裏側を知ることができる。

 

Hidden Figures

NASAの前身NACAで計算手として働いた黒人女性たち。

人種隔離政策下の時代に、黒人として、女性として自らの知力で道を切り開きアポロ計画に大きな役割を果たして行く女性たちのノンフィクション。

知性と行動力で未来を打開し、後に続くであろう後輩たちへの助力も惜しまない彼女たちの生き方を描く。

にゃんこ先生
日本でも映画化されたね。

 

The Glass Castle

自分の体が炎に包まれていた。それが私の最初の記憶だ――育児放棄(ネグレクト)に負けず、強く生きた著者が語る感動のメモアール。

にゃんこ先生
邦題は、「ガラスの城の子どもたち」。衝撃の一冊。

 

にゃんこ先生
フィクションのベストセラー2017の完全リストはここ

 

ビジネス

SHOE DOG

スタンフォード大MBA卒のエリートでありながら、なぜあえて靴のビジネスを選んだのか? しかもかつての敵国、日本の企業と組んでまで。

「日本のシューズをアメリカで売る」。

馬鹿げたアイディアにとりつかれた男の 人生を賭けた挑戦が、このとき始まった!

にゃんこ先生
ナイキの創業記。

にゃんこ先生
全ての男の子に読んでほしい。

 

Everybody LIES

検索は口ほどに物を言う

人は実名SNSでの投稿や従来のアンケート調査では見栄を張って嘘をつく一方、匿名の検索窓には本当の欲望や悩みを打ち明けている。グーグル、SNS、ポルノサイトの検索データなど、ありとあらゆる「ビッグデータ」が利用可能になり、それを分析する手法が確立された今、通説とはまったく違う人間の本性が明らかになる!

にゃんこ先生
これ、相当面白い。

にゃんこ先生
みんな、人の前では嘘を付いていて、ネットでは本音を言っているという話。

 

Principles: Life and Work

原則(プリンシパルズ)とは、似たような状況において、何度でも役に立つ、応用範囲の広いコンセプト。

特定の問いに対してのみ使える解決策のことではない。どんなゲームであっても、原則というものは存在する。そのゲームの成功者は、良い結果を得るために、原則をマスターしている。

人生においても、同じことが言える。

にゃんこ先生
ゲームのルール、知りたくない?

 

にゃんこ先生
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にゃんこ先生
読んでくれてありがと。FacebookTwitterから、最新情報を受け取る事が可能だよ。シェアもよろしくね。
 

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