SATの『Reading Test』を攻略する方法【米大学留学希望者必見】

アメリカの大学へ進学を希望している人なら『SAT(エスエーティ)』という単語を耳にしたことがあるかもしれない。SATはアメリカの共通試験で、受験者の学力を測る基準として多くの米大学で取り入れられている。日本のセンター試験のように、アメリカではかなりメジャーな試験だ。

しかし、日本ではSATについてあまり知られておらず、TOEFLと違って日本人向けに作られた参考書はほとんど無い。そのため、日本からアメリカの大学を受験しようとしている人の中には、SAT対策を何からはじめていいのか分からないという人もいるだろう。本記事では、誰でも一から徹底的にSAT対策ができるよう、科目別にSATの勉強法を紹介する。

SATには、『Reading Test』『Writing and Language Test』『Math Test』の三種類があるのだが、今回注目するのは『Reading Test』だ。

著者について

こんにちは。現役大学生のHidekiです。高校生の時に英語を本格的に勉強し始めて、卒業前にアメリカの大学を受験し、合格しました。やはり、幼い頃に特別な英語教育を受けていたわけでもないので、受験は結構大変でした。しかし、同時に挑戦したからこそ経験できたことも多々あります。私はそのような経験を通して、みなさんの英語学習や大学受験に少しでも役立つような情報を発信していきたい思っています。合格体験談

『Reading Test』は日本人受験者にとって最大の敵

SATはアメリカの受験生向けに作られているテストであるため、そもそも語学力の面で日本人にとっては不利なテストである。そして、SAT三教科の中で日本人とネイティブとの差が一番大きく出てしまうのが『Reading Test』だ。

『Reading Test』に挑戦するために必要なもの

『Reading Test』は、日本でいう現代文の問題のように、読解力が試されるテストだ。そして、英語の問題を読解するために求められる能力は多岐にわたる。まずはこのテストにはどんな力が必要なのかを知ろう。

語彙力

まず必要になるのは語彙力だ。単語の意味が分からなければ読めるものも読めない。

速読力

次に必要なのが速読力。制限時間内に問題を一問でも多く解くためには、文章が速く読めなければならない。

読解力

そしてもちろん最後に読解力だ。この力は実際に問題を解くことでついてくる。

 

テストの形式を知る

『Reading Test』は、五つほどの長文のパッセージと52問の問題で構成されるテストで、制限時間65分とかなり長時間にわたる試験だ。問題はそれぞれ全て四択になっている。

大まかな形式としては、一つのパッセージに関して複数の問題が用意されており、それらの問題を現代文の定期テストの要領で読解していく。

問題の内容は様々だが、単語の意味を答える問題や、パッセージの趣旨を回答する問題など、どのパッセージでも頻繁に訊かれるような問題もある。また、これに加えてグラフや表を使った読解問題も出題されることがある。

 

にゃんこ先生
テスト形式は本格的に問題演習に入ってから慣れていこう!

 

語彙力の向上は必須

さて、本格的な『Reading Test』の勉強に入っていきたいところだが、その前にどうしても語彙力アップという事前準備が必要だ。語彙力がないと、文章の意味が分からず、勉強しても成績が伸びにくい。

語彙力の目安

目安としては、英検準一級レベルの単語力は身につけておきたい。それができれば、SATの問題もある程度は理解できるようになる。もちろんそれ以上あれば尚のことだ。

単語帳を肌身離さず持参する

とにかく単語帳は常に見れるようにしておこう。学生なら学校の休み時間や通学時間など、たくさん空き時間が見つけられるはず。普段の勉強時間は多読の勉強などに使いたいので、できるだけ隙間時間を有効活用して、何度も単語帳をさらっておきたい。

 

にゃんこ先生
単語については以前の記事でも解説したので、確認してみよう。おすすめ単語帳は以下の通り。また、単語の覚え方についてはこちらの記事も参考にしてみよう。
にゃんこ先生
単語を覚えるのは辛いけど、だらだらやるよりも一気に「がっと」覚えて、そのあとは隙間時間に覚えていることを確認する程度にしたい。

英検順一級 でる順パス単

TOEFLテスト英単語3,800

 

多読と速読の勉強

語彙力アップと並行して進めたいのが、多読と速読の勉強だ。

多読

多読とは、本をたくさん読むこと。読解問題を解く前に、英語の文章を読むことに慣れておく必要がある。まずは自分の英語レベルよりも少し下の本から挑戦し、徐々にレベルをあげていこう。

にゃんこ先生
多読はこのサイトでもたくさん洋書を紹介しているので、自分にあったレベルの本を探してみよう。

 

速読

速読とは、本を速く読むこと。アメリカ人の文字を読む速さは、平均的に200 wpm(=単語 / 分)から250 wpmと言われている。まずは易しめの洋書で自分の読む速さを計測し、それより少し高めに目標を設定しよう。この繰り返しで速読ができるようになってくる。

コツは同じ部分を読み返さないこと。ペンなどで読む部分をなぞりながら読むと、読み返す癖を矯正できる。

にゃんこ先生
多読をしているうちに読解力がつき速読もできるようになる。

 

参考書を使って読解問題を解く

語彙力がついてきて、多読と速読も進んできたら、次は読解問題に挑戦しよう。『Reading Test』においては、ここからが本当の勝負になる。

まずはTOEFLの教材で小手調べ

読解問題に挑戦するといっても、いきなりSATの教材を使って勉強すると、内容が難しすぎて勉強にならなかったり、自信をなくしてしまったりする可能性がある。

まずはSATよりも簡単な、留学生向けに作られた英語の試験『TOEFL』のリーディングに挑戦してみよう。TOEFLの教材なら書店にいけば必ず売っているので、良さげなものを選んで勉強開始だ。

TOEFLの良いところは、単語のレベルが比較的簡単なのと、日本語の解説がついてくるところだ。最初の方は、はじめて触る読解問題に圧倒されてしまうかもしれない。そのため、解いていて意味がわかり、解説も理解しやすいTOEFLの参考書は、SATの予行演習として適している。

 

にゃんこ先生
TOEFLの参考書はこちらを参考にしてみよう。無料リソースも豊富。

 

SAT用の参考書に挑戦する

TOEFLで自信がついてきたら、次はいよいよSATの『Reading Test』用に作られた参考書を使ってみよう。

SAT用の参考書については、アメリカの『Kaplan』『Barron’s』『The Princeton Review』などの出版社が出している参考書を使う。大きな書店なら、SAT関連の本が置かれている場合もあるが、そうでない場合もAmazonを使えば簡単に手に入れることができる。

Kaplan

Barron’s

The Princeton Review

まずは一周することを目標に

SATのリーディングは難しい。しかし、参考書を一周すれば、だいたいどんな問題が出題されるのかはわかってくる。ほとんどの参考書には、一つ一つの例題に対して細かい解説もついているので、それらをしっかり読み切ろう。

 

練習問題にも挑戦

参考書を読破したところで、練習問題に移る。多くの参考書には、試験と同じ形式に作られたリーディングの問題集が付属している。これを使って自分がSATのレベルにどれだけついていけるのか試してみよう。

テスト自体は一時間を超える長いものなので、一つのパッセージごとに休みをおいて、丸付けをしても良いかもしれない。まずは、とにかく全ての問題に触ることを目標として挑戦してみよう。

 

『Reading Test』の問題を解くコツ

SATのリーディングの問題には、解く上でコツがいくつかある。最後にそのコツを学んでいこう。

最初の数行で向き不向きを確認

これは、練習というよりも、本番で特に使いたいコツだ。『Reading Test』で出題されるパッセージの内容には、どうしても向き不向きがある。

例えば、物語よりも説明文が得意という人もいれば、科学的な話題に関しては滅法強いが、政治的な内容は苦手という人もいる。そして、一般的に向いているパッセージに関する問題の方が、向いていない方よりも速く解け、正答率も上がる。制限時間が限られている中で少しでも高い得点を得るためには、最初に多少時間を割いても得意なパッセージを見つけだすことが大切だ。

具体的な方法としては、まずパッセージの冒頭数行を読み、大まかな内容を確認。そして次のパッセージに移動し、同じことを繰り返す。作業が終了したら、読んだ中で、最も自分が得意そうなものから順に解いていこう。

 

ねこ君
確かに、最初にできそうな問題からやった方が時間も節約できるし、最後に焦らないですむね。

 

パッセージを読む前に問題を確認

二つめのコツは、パッセージを読み始める前に設問を確認することだ。

特に注目すべきは、行数に指定のある問題。具体的には「X行目の “XXX” という単語の意味は何か?」や「X行目からY行目までの文章にはどのような役割があるか?」のような質問だ。

これらの問題は、指定された行数の周辺に答えが隠されている場合がほとんどだ。まずは最初の問題を解くのに何行くらい読まなければいけないのか確認し、パッセージを読み始めよう。

また、問題はパッセージの流れに沿って作られているので、パッセージを読みきってから問題を解くのではなく、読んでは解いての繰り返しで最後までいく方が効率が良い。

 

ねこ君
うん、全部パッセージを読んだ後には、ほぼ内容なんて忘れちゃうから、読み直しが多くなっちゃう!

 

回答の根拠となる部分を見つける

最後のコツは、パッセージの中に隠された、問題に対する答えを探し出すことだ。『Reading Test』で出題される四つの選択肢は、一見どれも正解のように見える。現代文の問題でも、「これは出題者の思考を理解しないと解けない問題じゃないのか?」と思ってしまうことはないだろうか。

しかし、出題者にしか分からない問題は、『Reading Test』には存在しない。全ての答えの裏には必ず根拠となる部分がパッセージ中にある。出題者は、その部分をうまく言い換えて、受験者を惑わせているだけなのだ。

これを理解したら、問題を解くときは、根拠に当たる部分を探し出すことに専念しよう。選択肢の中で、パッセージとは言い方が違うが、内容は一致しているものこそが答えだ。答えに該当する一行ないし数行をパッセージの中から見つけることができれば、自分は理解できているのだという自信にもなる。また、そこに印を入れておくと、見直すときにも役に立つので良い。

 

ねこ君
そうだよね、現国でも自分の想像力を使うと基本間違えるよね。答えは全て本文の中にある!!これを心に刻んでおこう。

 

まとめ

『Reading Test』はSATの中で、日本人にとって最難関の教科であり、そのために攻略法の説明も『Writing and Language Test』や『Math Test』のときよりかなり長くなってしまった。正直リーディングに関しては日本人が圧倒的に不利で、他の科目で差をつける方が楽だ。

しかし、大学は受験者の英語力のレベルを『Reading Test』の結果を通して評価する。少しでも高い得点があげられるよう、できるところまで勉強し切って本番に臨みたい。

 

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初心者のためのSAT攻略ガイド part 1【基礎知識編】

初心者のためのSAT攻略ガイド part 2【対策編】

初心者のためのSAT攻略ガイド part 3【受験編】

 

にゃんこ先生
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