SATの『Writing and Language Test』を攻略する方法【米大学留学希望者必見】

アメリカの大学へ進学を希望している人なら『SAT(エスエーティ)』という単語を耳にしたことがあるかもしれない。SATはアメリカの共通試験で、受験者の学力を測る基準として多くの米大学で取り入れられている。日本のセンター試験のように、アメリカではかなりメジャーな試験だ。

しかし、日本ではSATについてあまり知られておらず、TOEFLと違って日本人向けに作られた参考書はほとんど無い。そのため、日本からアメリカの大学を受験しようとしている人の中には、SAT対策を何からはじめていいのか分からないという人もいるだろう。本記事では、誰でも一から徹底的にSAT対策ができるよう、科目別にSATの勉強法を紹介する。

SATには、『Writing and Language Test』『Reading Test』『Math Test』の三種類があるのだが、今回注目するのは『Writing and Language Test』だ。

著者について

こんにちは。現役大学生のHidekiです。高校生の時に英語を本格的に勉強し始めて、卒業前にアメリカの大学を受験し、合格しました。やはり、幼い頃に特別な英語教育を受けていたわけでもないので、受験は結構大変でした。しかし、同時に挑戦したからこそ経験できたことも多々あります。私はそのような経験を通して、みなさんの英語学習や大学受験に少しでも役立つような情報を発信していきたい思っています。合格体験談

『Writing and Language Test』を勉強する上での心構え

『Writing and Language Test』は、英語の文法についてのテストだ。普通に考えれば、生まれてからずっと英語を使ってきたアメリカ人の方が断然有利なテストに思えるだろう。しかし、文法に関しては日本人に全く勝ち目がないわけではない。

文法とは、いわば英語という言語を使うための正式ルールであり、このルールを完璧に覚えていれば、語彙力が多少低くとも点数が取れるのだ。そしてこのルールを覚えることは、語彙力をあげることに比べればかなり容易だと言える。

 

加えて覚えておいてほしいのが、アメリカ人は英語の文法について完璧に理解しているわけではないということだ。日本人の中で、日本語の文法を完全に理解している人はどれほどいるだろうか。残念ながら、ほとんどの人は文法的に間違った言葉遣いをしている。

これと同じで、アメリカ人だって英語の文法をはじめから理解しているわけでははない。むしろ日本人の方が、学校の英語学習において文法を重視してきた分、文法について詳しかったりするのだ。

以上のことから、文法は数学ほどでないにしても日本人が得点を稼ぎやすい分野であることを理解しておこう。そして、アメリカ人にも負けないのだという心構えで勉強していきたい。

 

ねこ君
確かに、日本語の文法よりも、英語の文法の方が説明はできる気がする!!勝機見えてきた!!

 

テストの内容を知る

『Writing and Language Test』の内容は、かなりシンプルだ。テストには、いくつかの長文のパッセージが載せられていて、一つ一つのパッセージには至るところに下線が引かれている。基本的にはこの下線が引かれた部分に関して、文法上合っているか間違っているか、また間違っているならどのように修正すれば良いかを答える。

問題は全て四択で、ほとんどの場合、選択肢の一つ目は “NO CHANGE(修正しなくて良い)” で、二つ目以降は修正したバージョンの答えが示されている。このような形式の問題がほとんどを占めるのだが、少し応用的な問題も数題出題される。

 

例えば、「二つの文をくっ付けて一つの文にしたとき、最も適切なものはどれか?」という問題や、「作者が以下の文章を付け加えるべきかについて悩んでいるのだが、作者は足すべきか否か? また、その理由は?」という問題だ。

このような問題については、基本の簡単な問題に慣れてから対策を進めれば良い。

 

文法書を使って基礎的な文法を復習

日本では、中学卒業までに、一部を除くほとんどの英語文法を勉強することになっている。そのため、中学校でしっかり勉強していれば、文法の勉強ではそれほど目新しいものを学ぶことはない。

ただし、漏れている部分があるのも確かなので、まずは文法書を使って一から復習していこう。文法書を一周することができたら、とりあえずは一つ目のステップはクリアだ。

総合英語Forest

ねこ君
とりあえず一周して、そのあとは問題を解きながらわからない部分に戻って、確認してっていう感じかな。

 

参考書で感覚を鍛える

文法を一通り覚えたら、次は早速参考書を使って勉強していこう。

参考書を選ぶ

参考書については、残念ながら日本では作られていないので、アメリカの『Kaplan』『Barron’s』『The Princeton Review』などの出版社が出している参考書を使う。大きな書店なら、SAT関連の本が置かれている場合もあるが、そうでない場合も、Amazonを使えば簡単に手に入れることができる。

Kaplan

Barron’s

The Princeton Review

 

参考書のドリルを一周する

どの参考書でも、基本的にはドリル形式になっていて、まず最初に特定の種類の問題に関して説明があり、そのあとにそれに関連した練習問題が出題される。まずは説明を理解し、問題を解き進めていこう。この段階では、問題の傾向を掴むことを優先し、分からない部分があれば理解できるまでしっかり読み込もう。

ドリルの最後に出題される問題に関しては、それぞれに解説がついている可能性が高いので、解いたあと必ず解説を読むようにしたい。実際に問題に触れ、どこがなぜ間違っている(合っている)のかを知ることで、問題を解く感覚がついてくる。

 

試験を想定した練習問題に挑戦する

参考書を一周したら、次は試験問題に挑戦する。おそらく巻末に数回分の試験問題が付属されているので、それを使うと良い。

試験問題を解くときは、ストップウォッチで時間を計っておこう。試験が終わったあとに、自分が1問にどれくらい時間をかけているのかや、あとどれくらい早く解かなければいけないのかを計算しておけば、それが次の目標を立てる上での目安となる。

問題を解き終わったらもちろん丸付けをするのだが、これで終わりではない。むしろ、ここからが重要だ。

 

解いた問題を分析する

丸付けをしただけでは、そこでの成長はあまり見込めない。試験問題自体はただの腕試しに過ぎないのだ。丸付けが終わったら、解いた問題を分析していこう。

分析とは具体的には、正解を知った上で、残りの三つの選択肢がなぜ間違っているのかについて考えることだ。ノートがあれば、一つ一つの選択肢について、「XXの部分が文法的に正しくないから間違い」というように記していくと尚良いだろう。できれば解いたときに合っていた問題もしっかり分析してほしい。

この作業はかなり地道だが、やっているうちに問題の傾向が掴めるので、本番で問題を読んだとき、瞬時に正誤を判断できるようになる。コツコツと続けていこう。

 

本番前は公式の問題で

本番前の勉強には、SATを主催する『College Board』が作った公式の試験問題を使いたい。他の出版社が出版している問題は、それぞれ癖があったり、公式と難易度が若干違ったりするからだ。

本番前に公式の問題に触れておくと、本番でより実力を発揮しやすくなる。公式の問題は、College Boardが出版している本を買うか、College Boardのホームページからダウンロードすることで手に入れられるので、ぜひ試してほしい。

 

本番の想定をする

参考書をいくつかこなし、感覚を掴めてきたら、本番を想定して作戦を立てていこう。

自分のルールを作る

自分の中で本番でのルールを決めておくと、テストに落ち着いて冷静に臨むことができる。テスト形式はすでにわかっているので、本番どのように解いていくかを先に決めておこう。例えば、「X秒考えて分からなければ飛ばす」や「この種類の問題は後回しにする」といった感じだ。これがあると、一つの問題にズルズルと無駄に時間をかけてしまうことを防ぎ、時間をより効率よく使うことができる。

また、テスト中に自分のペースが早いか遅いかを見極めるために、「X問目を解き終わった時点でX分経過なら順調」といった目安を作っておくと良い。これによって、自分が急いだ方が良いのか、余裕を持っていけるのかがわかる。

他にも、問題によっては全部終わったあとにもう一度見直したいものや、難しいので最後に回したいものが出てくるはずだが、これにもルールを作っておこう。「解けなかった問題にはマル印をつけ、見直したい問題には三角印をつける」といった具合だ。

このように、本番で迷いそうなことがあれば、あらかじめ自分の中でルールを設定し、効率よく問題を解ききれるようにしておこう。

 

ねこ君
まずは簡単そうな奴から片付けて、次に難しそうなのを解いて、最後に見直しをしようかなぁ。

 

まとめ

『Writing and Language Test』の勉強は、数をこなせば確実に実力もついてくる。アメリカ人の受験生にも勝つとの意気込みで、着実に勉強していこう。

 

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