GMAT Verbal対策 クリティカルリーズニング(CR)の構成要素

GMAT-CR

さて、今日からGMATのクリティカルリーズニングの解き方を解説していく。

GMAT CRの準備を始める前に ~Active Reading~

befere-preparation

まず、CRの準備をする上で大切なことを伝えたい。

みんな、Active Readingって知ってる?Active Readingは、CR対策を進める上で、基盤となるスキルなんだ。

 

ラジオを聴きながら、高速道路を運転しているのを想像してみて?これは、Active Listeningではない。

時には、運転をしながら、色々考えたり、何も考えなかったりするでしょ?これは、Active Drivingではない。

学校の授業のために教科書を読んでるけど、頭の中では他のことを考えていることあるよね。結果として、頭に何か入ってきてるけど、何が重要かわからなくなって、結果として何も覚えていない。

 

こういうことは、特に興味のない分野の文章を読んでいる時に起こることが多い。

このような読み方は、Active Readingではない。これは、Passive Readingだ。

 

Active Readingは、文章を読むことの主導権を取ることから始まる。Active Readingの背景には、科学や方法論があるわけではなくて、人によってやり方も異なる。ある人は努力しないでもできるし、ほとんどの人にとっては、ちょっと難しい概念かもしれない。

 

もし、Active Readingが難しく感じたら、少しずつ学ぶアプローチをとっていこう。では、どうやって学べば良いのだろうか?

僕のアドバイスは、集中すること。だだ、読むことに集中すること

 

例えば、英語の新聞の社説から、よく知らないトピックとか、面白くない記事を読んで見よう。じゃあ、バイオテックの記事を読んでると思ってね。ここで、文章の内容がわからないとか、ここがこうとかああだとかは考えなくて良い。

単純に、読むことだけに集中しよう。

 

社説を読んだ後、短い要約を書いて見よう。これは、Active Readingの練習になる。

要約が50%以上の記事のポイントを押さえていれば大丈夫。

Active Readingは、GMATでは特にSC, CR, RCで効果を発揮する。今すぐできなくても大丈夫。練習を重ねて少しずつ身につけていこう。

 

Palash
社説は言葉の勉強にすごく良い。言語のプロが書いているから、表現も高級で読む価値がある。要約の練習には、New York Timesの社説がおすすめだ。

 

Critical Reasoningの構成要素

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GMATのCritial Reasoningは、35問のVerbalの問題から11-12問程度が出題される。それぞれの問題で短い文章を読み、5つの選択肢の中から答えを探す。

ここでは、Critical Reasoningは基本的な構造を解説していこう。

CRの文章は、3つの構成要素からなる。Premise、ConclusionとAssumptionだ。PremiseとConclusionは文章に書いてあるけど、Assumptionは本文に書かれていない

 

CONCLUSION

Conclusionは、メインアイディア、メインテーマ、あるいは著者の主張である。著者が一番伝えたいメッセージがConclusionだ。Conclusionは、意見や提案のように見えることが多い。

Conclusionの場所は、文章の最初にくることもあるし、真ん中、あるいは最後にくることもある。

 

Conclsuionを見つけるために、自分に質問して見よう。「著者は何を伝えようとしているの?」「この文章の目的は何?」

 

Conclusionを探すために、いくつかの言葉に注目すると良い。

  • Therefore
  • Hence
  • Thus
  • So
  • Clearly
  • Consequently
  • As a result
  • In conclusion

 

PREMISE

Premisesは、Conclusionをサポートする。Premisesは、理由や証拠、データ、事実や統計の場合が多い。Premisesは、意見でも、提案でもレコメンデーションでもない。

一つ以上の文章がPremisesになりうる。

Premisesは、それがおかしく感じても、GMATでは常に正しい事実である。

 

Premisesを探すために、いくつかの言葉に注目すると良い。

  • Since
  • Because
  • As a consequence/ As a result of
  • Suppose

 

Palash
Premiseを日本語で訳して「前提条件」みたいに考えるのはよくない。PremiseはConclusionをサポートするための事実であり、前提条件ではない。

 

WHY TEST

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ところで、全ての文章に、PremiseとConclusionを”見つけるのに役立つ言葉”があるわけではない。一番シンプルな、PremiseとConclusionを探す方法は、WHY TESTだ。

最初に、Conclusionを見つけよう。そして、「Why?」をくっつけてみよう。もし、その文章のロジックが通っているなら、ConclusionとPremiseを見つけることができた。もし、文章の意味がおかしくなったら、ConclusionとPremiseが逆になっているかもしれない。

 

簡単な例でWhy testを練習しよう。

Jenny is hungry. Jenny will eat pasta.

 

これはとてもシンプルな例題だ。ここには、PremiseやCoclusionを見つけるためのヒント(言葉)はない。

Why testを行なう。

Jenny will eat pasta because she is hungry’ 

‘Jenny is hungry because she will eat pasta’.

 

二つ目の文章は、意味がおかしいよね。一つ目は意味が通る。だから、Jenny is hungryがPremiseで、Jenny will eat pastaがConclusionになる。

 

GAP AND THE ASSUMPTION

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ほとんどの場合、PremiseはConclusionをサポートするための十分な証拠を提供しない。つまり、PremiseとConclusionの間には、何か必要な情報がもれているということ(Gap)に気づかなければならない。

簡単な例を挙げると、「天気予報によると、明日は雪だ。だから、私はお昼を食べない」。「明日は雪」というPremiseと、「お昼を食べない」というConclusionの間、何か足りないよね。何を入れれば、この因果関係が成り立つかを考える。

 

Conclusionを探すために、言葉のちょっとした変化に注意すること。これらのちょっとした変化は、PremiseとConclusionのGapを探す助けになる。

時々、ConclusionはPremiseで全く言及されていないことを含んでいることもある。

Conclusionでは、言葉の使い方が変わる。

Conclusionには、Premiseよりももっと強い、強力な言葉が使われる。

Conclusionでは、Premiseで述べられていなかった、新しい情報が足され、Premiseにはなかった、数の情報や修飾語が使われることがある。

 

some、many、most、all、none等の数字を表す表現には注意しよう。

might、may、can、could、possible、sometimes等の修飾語に注意しよう。

everyone、must、never、each、no one、always等の言い切りの表現には注意しよう。

strongest、fastest、best、only等の強い言葉にも注意が必要だ。

 

PremiseとConclusionのGapを見つけたら、ConclusionとPremiseを繋げるAssumptionを見つけよう。Assumptionは本文に書かれていないけど、Conclusionをサポートするためには必要な要素だ。

ほとんどのGMATのCR問題では、PremiseとConclusionの間には大きなGapがあり、そのGapを埋めるものはAssumptionになるんだ。

 

もし、Gapを見つけるのに苦労していたら、本文をもう一度読んでみよう。ロジックが通っているだろうか?読んで違和感がないからといって、(本文に書かれていない)仮説に問題がないと思い込んでいないだろうか?

こんな時、自分に問いかけてみよう。どうやってPremiseを維持しつつ、Conclusionを否定できる?これでConclusionを否定できたとしたら、Gapは見つかった。

 

ねこ君
Gapって何?Assumptionとの違いもよくわからないんだけど。
Palash
Gapという言葉に惑わされないで。Gapは、単純にPremiseとConclusionの間にある抜けている情報。Premiseは事実で、Conclusionはそれに基づいた結論(意見や想像)だよね。つまり、現実と、それから推測された結論の飛躍がGapなんだ。この差はすごく小さくてConclusionが正しく聞こえる時もあるし、すごく大きくてConclusionが明らかにおかしい!って言えるような時もある。
Palash
Assumptionは、事実から結論を推測するためのかけ橋であり、著者が結論を導きだすために仮定していること。
Palash
言葉や概念だけで理解するのは難しいかもしれないけど、問題を解きながら一つづつ身につけて行こう。

 

USELESS INFORMATION

GMATのCRには、問題を解くために不必要な情報がたくさんある。あるいは、それらの無駄な情報は、本当に必要な情報を隠すために使われる。

役に立たない情報は、受験者を混乱させ時間を無駄にさせるためにある。

 

Why Testを使って、PremiseとConclusionを見つけよう。PremiseとConclusion以外の情報は全て無視しよう。

 

まとめ

  1. ConclusionとPremiseを見つける
  2. Why Testをして①が正しいことを確かめる
  3. 無駄な情報を消去する
  4. GAPを見つける

 

もし、問題が著者の主張(Conclusion)の誤りを見つけるものであれば、Assumptionの誤りを探す。

もし、問題が著者の主張(Conclusion)を評価するものであれば、Assumptionに注目する。

もし、問題が著者の主張(Conclusion)を弱めるものであれば、Assumptionを攻撃する。

もし、問題が著者の主張(Conclusion)を強めるものであれば、Assuptionをサポートする。

 

具体的な問題の解き方を次回の記事で見て行こう。

 

例題

以下の文章から、PremiseとConclusionを探してみよう。

  1. Of all the companies in the steel industry in the last six months, only Amalgamated Ferric Industry (AFI) has tripled their advertising expenditures.  No other steel company has increased advertising nearly that much. Therefore, in the coming months, we should see AFI gaining new customers at a rate that outpaces all its competitors.
  2. Archeologists have discovered three sites showing conclusive evidence for the mastery of fire in Tanzania, from a period slightly after the time that Homo habilis was present in Africa.  These sites clearly were founded by Homo erectus, the descendent species of Homo habilis that migrated north, out of Africa and into Asia. Homo erectus was known to have mastered fire, from ample evidence at sites in Asia.  There is no reason to attribute mastery of fire to Homo ergaster, the descendent species of Homo habilisthat remained in Africa.

 

最初の例題を見てみよう。

最初の二つのセンテンスは、データを提供しているね。

‘AFI has tripled their advertising expenditure’ and ‘no other company has done so much’.

 

最後のセンテンスは、意見であり、Conclusionだ。Conclusionを示すための言葉、Thereforeも使われている。

‘should see AFI gaining new customers at a rate that outpaces all its competitors’.

 

ここから、最初の二つのセンテンスはPremiseであることがわかる。

 

ここで、WHY TESTを行なってConclusionとPremiseを確かめよう。

‘Will AFI gain new customers faster than its competitors because it has tripled its advertising expenditure while others have not?’

‘Has AFI tripled its advertising expenditure while others have not because it will gain new customers faster than its competitors?’

明らかに、2つ目の文章は意味をなしていない。すなわち、僕たちのPremiseとConclusionは正しかった。

 

Palash
2つ目の文章から、同じテクニックを使ってPremiseとConclusionを探してみよう。
Palash
解説は次の記事で行う。次回は、さらにGMATで出題される実際の問題をいくつか見ていく。
Palash
もし、何か質問があれば、遠慮なくgmat.v35@gmail.comまで連絡してほしい。

 

English Version

CRITICAL REASONING

There will be around 11-12 critical reasoning (CR) questions on GMAT. Questions will contain a passage followed by a question and five answer options. In this article let us look the basic structure of critical reasoning.

CR passages consist of 3 parts- premise, conclusion and the gap or assumption. The premise and conclusion are stated whereas the assumption is unwritten.

 

Active Reading

Before we begin, we want to speak a bit about an important aspect. ‘Active reading’ is a fundamental skill that will be helpful in CR. What is active reading?

Imagine you are driving on a highway with the radio playing in the background. The sound of the music is simply entering your ears. You are listening but not paying attention. This is not active listening. Other times you are busy thinking or even completely blank and driving. That is not active driving. Sometimes we read something but our mind is elsewhere. The result is that most of the contents do not get registered in our mind. This kind of reading is not active reading. In other words it is passive reading.

ACTIVE READING IS A STATE OF BEING WHEN YOU ARE IN CHARGE OF THE READING PROCESS.

It is not an exact science and hence varies from person to person. For some it happens effortlessly, for others it can be a slightly confusing. If it does not happen to you effortlessly, then it is helpful to have a step-by-step approach. How does one learn the art of active learning? JUST PAY ATTENTION. SIMPLY PAYING ATTENTION TO WHAT YOU ARE READING WILL DO WONDERS TO YOUR UNDERSTANDING.

For example, read an article, which is unfamiliar, or uninteresting, or complicated, from the editorial section of an English newspaper. Imagine you are reading a biotech article. There is no need to worry about understanding it or judging it this way or that way. SIMPLY PAY ATTENTION WHILE YOU ARE READING. After reading it, write a small summary of what you read. This is an easy way to practice active reading. If you can summarize around 50% of the key points from the article, you are doing fine. In GMAT, active reading is a valuable strategy. It is useful for SC, CR and RC. There is no need to worry if it does not come naturally. With practice, active reading will get easier.

 

CONCLUSION:

The conclusion is the main idea, theme or the claim of the passage. The primary message is the conclusion. It usually sounds like an opinion, suggestion or recommendation. It could be present in the beginning, middle or end of the passage. To identify the conclusion we can ask the question, “What is the author trying to tell?” or “what is the purpose or the fundamental claim of the passage?”  We understand the conclusion objectively, that is, neither accept nor deny. Based on the question, we have to do different things to the conclusion. There are a few indicator words which can help identify the conclusion such as:

  • Therefore
  • Hence
  • Thus
  • So
  • Clearly
  • Consequently
  • As a result
  • In conclusion

 

PREMISE:

Premises are what are used to support the conclusion. Usually they are reasons, evidence, data, facts or statistics. Premises are not opinions, suggestions or recommendations. More than one sentence can be the premises. The premises have to be taken as true even if you feel they are not correct. There are a few indicator words which can help identify the premises such as:

  • Since
  • Because
  • As a consequence/ As a result of
  • Suppose

 

THE WHY TEST:

Not every passage will use indicator words. A simple way of identifying the conclusion and premise is the Why Test. First find the conclusion. Then ask the question ‘why’? If the answer makes sense you have correctly identified the conclusion and premise. If the answer does not make sense, you have reversed them. Consider this example:

Jenny is hungry. Jenny will eat pasta.

This is a simple yet sentence. It does not have indicator words and both sentences look like facts and opinions. The why test makes it simple. ‘Jenny will eat pasta because she is hungry’ or ‘Jenny is hungry because she will eat pasta’. The second part makes no sense while the first part makes clear sense. Hence ‘Jenny is hungry’ is the premise and ‘Jenny will eat pasta’ is the conclusion.

 

GAP AND THE ASSUMPTION:

Often the premise does not provide sufficient evidence to support the conclusion. In other words, there is a gap between premise and conclusion. We have to find the gap or the difference between premise and conclusion. Usually the difference is subtle hence pay close attention. Sometimes the conclusion contains things not mentioned in premise. There can be shifts in language. The conclusion could sound more strong or aggressive than the premise. There might be new items in the conclusion that were not present in the premise. The conclusion might contain conditions or qualifiers not mentioned in premise. In short, pay close attention to language and the minor changes in language.

These minor changes can help you find the gap. Give attention to quantity words such as some, many, most, all and none. Pay attention to qualifiers such as might, may, can, could, possible and sometimes. Give attention to absolute language such as everyone, must, never, each, no one and always. Pay attention to superlative such as strongest, fastest, best and only.

Once you have identified the gap, you can join the conclusion and premise by providing the assumption. The assumption is the unstated part of the passage. It is the invisible yet necessary support for the conclusion. Imagine the premise and conclusion as two banks of the river Tone in Tokyo. The width of the river is the gap between the two banks, or between the premise and conclusion. Most CR question on GMAT will have a significant gap between the two banks. The bridge which connects the banks of river Tone is the bridge which connects the premise and conclusion. This bridge is the assumption.

If you are having trouble finding the gap in the passage, read the passage again. Does the passage sound logically correct? If it does the unwritten assumption of the passage is so convincing to you that you are blind to it. Ask this question ‘How can I disprove the conclusion?’ or ‘how can maintain the premise as true and disprove the conclusion?’ If you can disprove the conclusion, you will find the gap.

 

USELESS INFORMATION:

There can be plenty of information that is useless to the main theme of the passage. Or they can be sued to hide important information. Or they can be fillers which provide extra information. They are often placed to confuse you or make you waste time. Use the why test to identify premise and conclusion. Whatever information is neither premise nor conclusion can be ignored.

 

SUMMARY:

  1. Find conclusion and premise
  2. Conduct why test to ensure they are correct
  3. Eliminate useless information
  4. Find the gap

 

If the question asks to identify the flaw in the argument, look for a problem in the assumption. If it asks to evaluate the passage, focus on the assumption. If it asks to weaken the passage, attack the assumption. If it asks to strengthen the passage, support the assumption. We will practice a few questions in the next article.

 

PRACTICE EXAMPLES:

  1. Of all the companies in the steel industry in the last six months, only Amalgamated Ferric Industry (AFI) has tripled their advertising expenditures.  No other steel company has increased advertising nearly that much. Therefore, in the coming months, we should see AFI gaining new customers at a rate that outpaces all its competitors.
  2. Archeologists have discovered three sites showing conclusive evidence for the mastery of fire in Tanzania, from a period slightly after the time that Homo habilis was present in Africa.  These sites clearly were founded by Homo erectus, the descendent species of Homo habilis that migrated north, out of Africa and into Asia. Homo erectus was known to have mastered fire, from ample evidence at sites in Asia.  There is no reason to attribute mastery of fire to Homo ergaster, the descendent species of Homo habilis that remained in Africa.

 

Let us solve the first example. The first two sentences provide data- ‘AFI has tripled their advertising expenditure’ and ‘no other company has done so much’. The last sentence is an opinion- ‘should see AFI gaining new customers at a rate that outpaces all its competitors’. It also uses ‘therefore’. It is an indicator word of a conclusion. Hence, the last sentence is the conclusion and the first two are premises which support the conclusion.

Let us confirm our result using WHY TEST. ‘Will AFI gain new customers faster than its competitors because it has tripled its advertising expenditure while others have not?’ OR ‘Has AFI tripled its advertising expenditure while others have not because it will gain new customers faster than its competitors?’ Obviously the second question does not make any sense. Hence we have correctly identified the conclusion and premises.

 

Please find the conclusion and premise in the second example using same technique. We will go through a detailed solution in the next article. Also we will practice a few GMAT questions. Till then take care and happy learning.

 

にゃんこ先生
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